Walter Becker, cofondateur de Steely Dan, est décédé

Publié le 4 septembre 2017 à 11:33
Matthias Haghcheno Par Matthias Haghcheno
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Décès de Walter Becker du groupe Steely DanLe musicien avait 67 ans.

Groupe aux influences aussi variées qu’assumées, le groupe Steely Dan a marqué plus d’une génération entre les années 70 et 80, quelque part entre rock, jazz et rhythm & blues. Toujours actif, le groupe fut fondé en 1971 par les musiciens Donald Fagen et Walter Becker. C’est le second qui nous a quittés, à l’âge de 67 ans, le dimanche 3 septembre 2017.

Pop music « sophistiquée, complexe et recherchée » comme la décrit Le Monde, la musique de Steely Dan a permis d’ouvrir le jazz à un public inédit, sur un terrain vague où il rencontrait le rock’n’roll et le psychédélisme, à l’image des travaux de Frank Zappa.

Né le 20 février 1950 à New York, Walter Becker rencontre Donald Fagen alors qu’il n’a que 17 ans. La collaboration débute dès 1969 et, après un exil sur la West Coast à Los Angeles, débouche sur le projet Steely Dan, en 1971. Les deux compères resteront les deux seuls membres permanents du groupe jusqu’en 1981, année d’un hiatus qui durera 12 ans avant un retour en 1993. Sur Do It Again, un des rares tubes du groupe gravé sur l’album Can’t Buy A Thrill (1972), c’est Fagen qui chante. Sur le dernier album en date du groupe, Everything Must Go (2003), Becker s’essaye enfin au chant principal sur le titre Slang of Ages.