John Butler Trio

John Butler Trio

John Butler, c’est l’artiste de rue qui joue à guichet fermé dans le monde entier ! Le plus gros artiste australien indépendant, aux influences reggae et dancehall, compte depuis 10 ans parmi les groupes majeurs de la scène internationale.

John Butler est né est 1975 en Californie, de père australien et de mère américaine. A l’âge de 10 ans, il suit ses parents en Australie. A 16 ans, il reçoit en cadeau le dobro (guitare à résonateur) de son grand-père, sur lequel il s’essaie et améliore ses techniques En 1996, alors qu’il est étudiant, John joue dans les rues de Perth pour gagner un peu d’argent de poche, ce qui lui permettra de monter son propre label indépendant, Jarrah. C’est le début de sa carrière, et très vite, sa première auto-production se vend à 3000 exemplaires.

Le John Butler Trio naît en 1998, avec Jason McGann à la batterie et Gavin Shoesmith à la basse. Ils enregistrent l’album John Butler en 1998, en indépendants, puis, en 2000, le mini album JBT. Tout commence à s’accélérer avec l’enregistrement de Three, qui se classe numéro 3 des charts australiens.
Le groupe tourne intensément, puis enregistre Sunrise Over Sea, qui sort en 2004. L’album connaît un succès immédiat, et se classe numéro 1 en Australie. Mais le Trio commence aussi à être reconnu partout ailleurs, notamment en France. En 2007, l’album Grand National se classera 17e en France, et restera 30 semaines parmi les meilleures ventes Le groupe commence aussi à asseoir sa réputation aux Etats-Unis.

Mais John Butler est aussi un artiste farouchement engagé, présent sur de nombreux terrains, impliqué dans des actions concrètes et autres projets pour la défense de l’environnement, de l’égalité sociale, la diffusion artistique…
Par exemple, en 2010, la tournée mondiale du John Butler Trio sera « compensée » de ses émissions en CO2 par des investissements dans des projets liés au développement d’énergies renouvelables.

Le trio, désormais composé de John Butler, Nicky Bomba (batteur) et Byron Luiters (basse), a sorti au printemps 2010 un nouvel album, April Uprising. Métaphore de la transformation, le titre de cet album fait aussi référence aux origines bulgares de John Butler, et au mouvement de révolte en Bulgarie en 1876. Le groupe enchaîne la sortie de l’album sur une tournée mondiale.

(Sources : Biographie de John Butler Trio sur le François Alvarez, pour Music Story)

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