First Aid Kit

First Aid Kit

First Aid Kid est un groupe suédois de musique country-folk fondé en 2007 par le même ADN, celui des sœurs Johanna et Klara Söderberg, respectivement nées en 1990 et 1993. Âgées d’une vingtaine d’années, ces deux auteurs-compositrices au look gypsy sont rapidement encensées par la critique, ainsi que par certains artistes, tels que Patti Smith ou encore Paul Simon.

Trois ans séparent les deux sœurs qui grandissent à Enskede, dans la banlieue de Stockholm. En 2005, l’album I’m Wide Awake It’s Morning du groupe de Bright Eyes sonne comme une révélation. Ensemble, elles commencent à se familiariser avec la musique traditionnelle américaine, dont elles découvrent peu à peu les principaux porte-parole, tels que Bob Dylan ou encore Johnny Cash.

Un contrat avec Rabid Records (label de The Knife) en 2007 puis c’est sur YouTube, en 2008, que le public découvre pour la première fois le potentiel de ce duo atypique. Leur reprise d’un morceau du groupe d’indie folk Fleet Foxes, intitulée Tiger Mountain Peasant Song, marque le début de l’épopée country-folk pour les deux jeunes sœurs.

Leur premier EP, Drunken Trees, sort en 2008 et le duo signe un nouveau contrat avec le label britannique Wichita Records l’année suivante. Sur le morceau You’re Not Coming Home Tonight, dont le clip est tourné en pleine forêt suédoise, les deux sœurs dévoilent en chœur leurs puissantes harmonies vocales, accompagnées d’une guitare et d’une autoharpe.

C’est en 2010 que First Aid Kit, trousse de premier secours en français, dévoile son premier album studio nommé The Big Black & The Blue, une pause folk face à l’agitation du quotidien. Le duo accompagne ensuite la suédoise Lykee Li en tournée puis fait ensuite une rencontre décisive lors d’un concert à Nashville, berceau de la musique country, où elles sont approchées par Jack White, pionnier de la renaissance du garage rock avec les White Strypes. Ce dernier leur propose d’enregistrer le morceau Universal Soldier, chanson protestataire interprétée par l’artiste et activiste canadienne Buffy Sainte-Marie dans les années 60.

En 2011, First Aid Kit fait un passage remarqué à l’occasion du Polar Music Prize en Suède en reprenant la chanson Dancing Barefoot, devant une Patti Smith émue aux larmes. L’histoire se répète l’année suivante lorsqu’elles reprennent le titre America de Simon & Garfunkel, qui leur vaut une ovation de Paul Simon en personne, alors assis au premier rang.

Leur second album, The Lion’s Roar (2012), marque le début de la collaboration entre First Aid Kit et le producteur américain Mike Mogis (The Faint, Bright Eyes..). Sur cet album, le leader du groupe Bright Eyes, Conor Oberst, chante sur le dernier titre de l’album de ses petites protégées, intitulé King Of The World.

A l’été 2014 sort un nouvel album, Stay Gold, signé par Columbia Records. Des compositions toujours prenantes, telles que Silver Lining ou encore Ghost Town. Leur grande maîtrise vocale leur permet de régulièrement chanter sur scène sans micro, une habitude fréquente lors des concerts folk.

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